In 44 v. Chr. werd Julius Caesar vermoord door een aantal samenzweerders, onder wie Brutus, die hij als zijn eigen zoon beschouwde. Deze politieke moord is misschien wel de bekendste uit de geschiedenis. Shakespeare schreef in 1599 zijn beroemde toneelstuk Julius Caesar en in 1953 regisseerde Joseph Mankiewicz een film met de jonge Marlon Brando in een van de hoofdrollen. Cicero, tijdgenoot van Caesar, redenaar en filosoof, speelde nogal wisselende rollen bij het drama en de gevolgen daarvan. Hij werd uiteindelijk zelf ook vermoord. Hoe de echtgenotes van Cicero en Brutus, Terentia en Porcia, over hun huwelijk en over de politieke situatie dachten, heeft weinig aandacht gekregen. In de afgelopen jaren zijn twee romans verschenen die een boeiend beeld geven van deze twee vrouwen, die naaste getuigen waren van de gruwelen en intriges in hun omgeving.
In de cursus komen ook andere belangwekkende personen en gebeurtenissen aan bod. Uitgaande van de romans krijgt u inzicht in enkele aspecten van de Romeinse wereld vanaf de laatste eeuw voor onze jaartelling tot nagenoeg het einde van het Romeinse Rijk.