Het korte verhaal (short story) is vooral in het buitenland een geliefd genre: Tsjechov, Hemingway, De Maupassant en Roald Dahl zijn meesters op de korte baan. In ons land wordt het genre te vaak ondergewaardeerd. Men vindt korte verhalen te lang voor de compacte veelzeggendheid van poëzie en te kort om het inlevingsvermogen op gang te brengen. Maar die onderwaardering is niet terecht: veel Nederlandse auteurs schrijven topverhalen en niet zelden overtreffen ze hiermee hun romans. Deze korte cursussen behandelen een aantal beroemde korte verhalen van schrijvers uit uiteenlopende literair-historische stromingen/perioden. We zullen zien wat de kracht is van deze verhalen en welke literaire 'trucs' de schrijver toepast om ons te boeien. Daartoe maken we gebruik van het gereedschap uit de narratologie (verteltheorie).