De Romeinse godin Venus, opvolgster van de Griekse Aphrodite, was een machtige godin op de Olympus. Zij durfde het op te nemen tegen haar vader Jupiter en was niet alleen de godin van de liefde maar ook die van de zonde en de wellust. In de schilder- en beeldhouwkunst is zij ontelbare malen afgebeeld en ook in de literatuur heeft zij haar sporen nagelaten.
Wie waren dan haar volgelingen? Vanuit de klassieke oudheid tot op de dag van vandaag kennen wij een vrouwentype dat we aanduiden met de naam courtisane. Een courtisane is een liefdeskunstenares die haar vele aanbidders naar haar hand zet, daar zelf beter van wordt maar niet zelden ellendig aan haar einde komt. Ze moet het namelijk van haar jeugd en schoonheid hebben.
In deze cursus bespreken wij in vijf bijeenkomsten handel en wandel van een aantal van deze vrouwen, gezien tegen de achtergrond van de normen en waarden van de tijd waarin zij leefden.